No Action Without Science – 2022 Is Crucial / No hay acción sin ciencia: 2022 es crucial (ECO 11, COP26)

12 November 2021

It is bloody late for deep emissions reductions to stay on a 1.5°C trajectory. Nevertheless, this is still needed and the IPCC had made an effort this summer to quantify how to do so. In its first report of the 6th assessment cycle, focusing on the physical facts of where we stand today, the results are really sobering.

Atmospheric CO2 concentrations and the rate of ocean surface water acidification, resulting mainly from burning fossil fuels over the past two hundred years, are the highest they have been in at least two million years. Indeed, some indicate the highest in the last 10 million years. The last time CO2 concentrations were this high, global temperatures were at least 2.5°C warmer and sea levels several meters higher. Such data clearly indicates the dangerous carbon legacy humankind is injecting into the atmosphere day by day. But the full impacts of this legacy will only be revealed in the future, because of the delayed response of the global climate and earth systems.

The world must immediately start to phase out fossil fuels; and protect and restore carbon in natural ecosystems in this decade to limit the increase of atmospheric CO2, the key driver for global warming. Otherwise any real net-zero targets by mid-century are not achievable in a credible and sustainable way. Nor, even if they were achieved, would they keep warming below 1.5°C.

Even with the deep fossil fuel reduction pathway assessed by the IPCC that results in an approximate 1.4°C of warming by the end of the century, the world might overshoot 1.5°C in about 20 years before returning thereafter. That is why adaptation, resilience building and Loss & Damage provisions for the poor and vulnerable communities are crucial.
The IPCC explored the risks of “low probability” and “high impact” events that will increase exponentially with future warming. What once was a centurial event like extreme flooding becomes an annual event. And sea level rise might turn out to be much higher than anticipated today. Super-fast deglaciation of major parts of Greenland and North-West Antarctica, skyrocketing sea level rise, die-off of the Amazon forest and full degradation of warm water coral reefs. These are those dreadful threats of irreversible or run-away climate change also known as “Tipping Points” governments shall avoid under all circumstances.
The IPCC also alerts us that net zero by mid-century is not good enough for 2100. For a 1.4°C pathway as outlined by the IPCC in its strongest scenario the world needs to not only virtually eliminate GHG emissions, but also reduce atmospheric CO2 concentrations significantly. ECO urges that carbon dioxide removal should happen primarily through the protection and restoration of ecosystems and sustainable forest, agricultural and land management. ECO thinks we should have begun yesterday.

In February next year, ECO will observe and provide input as appropriate to the Second IPCC Working Group’s report, “Adaptation, Impacts, Vulnerability” final conclusions, the Summary for Policymakers (SPM). ECO has already started to identify the key issues that should be at the forefront of the report. These include, but are not limited to, addressing the “limits to adaptation”, which the IPCC had done several times recently, laying out the reasons why Loss and Damage is an appropriate and equitable response mechanism to disasters and analysing what the tipping points could be for global and regional ecosystems. The IPCC must identify more clearly the amount of investments needed in the next decades for general adaptation to irreversible and unexpected changes such as exponential sea level rise from polar deglaciation, soil erosion from droughts, health impacts by heatwaves etc. and to compare this price tag against the societal, including financial, costs of doing nothing.

ECO calls on the IPCC to be bold and outspoken on the necessity of taking proactive measures to address the already unavoidable impacts of climate change in the coming decades, and the resultant adaptation needs. In that context, food security issues and climate migration must be brought forward. The IPCC must also be clear about the impact of climate change on the world’s ecosystems and biodiversity, which are already critically threatened by human activities and intrusion. We are currently experiencing the highest rate of species extinction in a millennia, over and above climate impacts.

ECO recommends that the IPCC assesses the potentials of system Tipping Points under comparably low but continued temperature rises of about 1° – 2°C. Some system components like ice sheets, the monsoon dynamics and ecosystems like corals are highly vulnerable to very small temperature changes.  

Last but not the least, the IPCC should clearly define the linkages between climate change, inequality and the need for, and obligation to provide, community resilience building and training for frontline communities.

In March, the IPCC will finalise its last Working Group 3 report focusing on mitigation. ECO strongly endorses all approaches that prioritise deep and early emissions reductions through sustainable technologies and policies, such as solar, geothermal and wind energy, supportive infrastructure and cross-economy energy efficiency. ECO also supports the need for the report to examine potential means and the plethora of benefits to eradicate energy poverty and deadly air pollution for millions of people in the Global South by 2030 as agreed in the SDGs, while providing adequate access to clean energy sources to the “energy poor” of developing nations.  All of these points must be examined in the context of the national and regional frameworks for a Just Transition. In all sectors a great transformation is necessary to fully implement the Paris Agreement – incremental changes are not enough. ECO calls on the IPCC to be very critical in evaluating the potential of large-scale carbon dioxide removals such as Air Capture and Bioenergy CCS and to maintain its critical position on the very unsustainable use of nuclear power.

In the summer of 2022, the IPCC will combine all three reports into one “Synthesis Report” that, hopefully, will be the bedrock for a strong, convincing, appealing Global Stocktake by the UNFCCC.  

To conclude, ECO reiterates its strong endorsement of the science-based paradigm whose precondition is the rapid phase out of fossil fuels and speedy phase in of renewables and large scale ecosystem protection and restoration, while leveraging significant means for adaptation and Loss & Damage.

**** SPANISH ****

No hay acción sin ciencia: 2022 es crucial  

Ya es muy tarde para reducir profundamente las emisiones y mantenerse en una trayectoria de 1,5 °C. Sin embargo, sigue siendo necesario y el IPCC se ha esforzado este verano en cuantificar cómo hacerlo. En su primer informe del 6º ciclo de evaluación, centrado en los hechos físicos de la situación actual, los resultados son realmente aleccionadores.

Las concentraciones de CO2 en la atmósfera y la tasa de acidificación de las aguas superficiales de los océanos, resultantes principalmente de la quema de combustibles fósiles en los últimos doscientos años, son las más altas que se han registrado en al menos dos millones de años. De hecho, algunos indican que son las más altas de los últimos 10 millones de años. La última vez que las concentraciones de CO2 fueron tan altas, las temperaturas globales eran al menos 2,5°C más cálidas y el nivel del mar varios metros más alto. Estos datos indican claramente el peligroso legado de carbono que la humanidad está inyectando en la atmósfera día a día. Pero los impactos completos de este legado sólo se revelarán en el futuro, debido a la respuesta retardada de los sistemas climático y terrestre globales.

El mundo debe comenzar inmediatamente a eliminar los combustibles fósiles; y proteger y restaurar el carbono en los ecosistemas naturales en esta década para limitar el aumento del CO2 atmosférico, el motor clave del calentamiento global. De lo contrario, cualquier objetivo real de cero emisiones netas para mediados de siglo no podrá alcanzarse de forma creíble y sostenible. Tampoco, aunque se lograra, se mantendría el calentamiento por debajo de 1,5°C.

Incluso con la vía de reducción profunda de los combustibles fósiles evaluada por el IPCC, que da lugar a un calentamiento aproximado de 1,4 °C para finales de siglo, el mundo podría superar los 1,5 °C en unos 20 años antes de volver a la normalidad. Por ello, la adaptación, el aumento de la resiliencia y las disposiciones sobre pérdidas y daños para las comunidades pobres y vulnerables son cruciales. 

El IPCC exploró los riesgos de eventos de “baja probabilidad” y “alto impacto” que aumentarán exponencialmente con el calentamiento futuro. Lo que antes era un acontecimiento centenario, como las inundaciones extremas, se convierte en un acontecimiento anual. Y la subida del nivel del mar podría resultar mucho más elevada de lo previsto hoy. La deglaciación ultrarrápida de grandes zonas de Groenlandia y del noroeste de la Antártida, la subida vertiginosa del nivel del mar, la desaparición de la selva amazónica y la degradación total de los arrecifes de coral de aguas cálidas. Estas son las terribles amenazas de un cambio climático irreversible o desbocado, también conocidas como “puntos de inflexión” que los gobiernos deben evitar bajo cualquier circunstancia.

El IPCC también nos advierte de que el cero neto a mediados de siglo no es suficiente para 2100. Para una trayectoria de 1,4°C, tal y como señala el IPCC en su escenario más fuerte, el mundo necesita no sólo eliminar prácticamente las emisiones de GEI, sino también reducir significativamente las concentraciones de CO2 en la atmósfera. ECO insta a que la eliminación del dióxido de carbono se produzca principalmente a través de la protección y restauración de los ecosistemas y la gestión sostenible de los bosques, la agricultura y la tierra. ECO cree que deberíamos haber empezado ayer.

En febrero del año que viene, ECO observará y hará las aportaciones oportunas al informe del segundo grupo de trabajo del IPCC, “Adaptación, Impactos, Vulnerabilidad”, conclusiones finales, el Resumen para Responsables de Políticas (SPM). ECO ya ha empezado a identificar las cuestiones clave que deben figurar en el informe. Entre ellos se encuentran, entre otros, abordar los “límites de la adaptación”, algo que el IPCC ha hecho recientemente en varias ocasiones, exponer las razones por las que las pérdidas y los daños son un mecanismo de respuesta adecuado y equitativo ante las catástrofes y analizar cuáles podrían ser los puntos de inflexión para los ecosistemas mundiales y regionales. El IPCC debe identificar más claramente la cantidad de inversiones necesarias en las próximas décadas para la adaptación general a los cambios irreversibles e inesperados, como la subida exponencial del nivel del mar por la deglaciación polar, la erosión del suelo por las sequías, los impactos en la salud por las olas de calor, etc., y comparar este precio con los costes sociales, incluidos los financieros, de no hacer nada.

ECO hace un llamamiento al IPCC para que sea audaz y franco en cuanto a la necesidad de tomar medidas proactivas para hacer frente a los impactos ya inevitables del cambio climático en las próximas décadas, y a las necesidades de adaptación resultantes. En este contexto, deben plantearse las cuestiones de seguridad alimentaria y de migración climática. El IPCC también debe ser claro sobre el impacto del cambio climático en los ecosistemas y la biodiversidad del mundo, que ya están críticamente amenazados por las actividades y la intrusión humana. Actualmente estamos experimentando la mayor tasa de extinción de especies en milenios, más allá de los impactos climáticos.

ECO recomienda que el IPCC evalúe el potencial de los puntos de inflexión del sistema en caso de aumentos de temperatura comparativamente bajos pero continuados de entre 1º y 2º C. Algunos componentes del sistema, como las capas de hielo, la dinámica de los monzones y los ecosistemas, como los corales, son muy vulnerables a cambios de temperatura muy pequeños.   

Por último, pero no menos importante, el IPCC debería definir claramente los vínculos entre el cambio climático, la desigualdad y la necesidad y la obligación de proporcionar capacitación y creación de resiliencia a las comunidades de primera línea. 

En marzo, el IPCC finalizará su último informe del Grupo de Trabajo 3, centrado en la mitigación. ECO apoya firmemente todos los enfoques que dan prioridad a la reducción profunda y temprana de las emisiones a través de tecnologías y políticas sostenibles, como la energía solar, geotérmica y eólica, la infraestructura de apoyo y la eficiencia energética intereconómica. ECO también apoya la necesidad de que el informe examine los medios potenciales y la plétora de beneficios para erradicar la pobreza energética y la contaminación atmosférica mortal para millones de personas en el Sur Global para 2030, tal y como se acordó en los ODS, al tiempo que se proporciona un acceso adecuado a fuentes de energía limpia a los “pobres energéticos” de las naciones en desarrollo.  Todos estos puntos deben examinarse en el contexto de los marcos nacionales y regionales para una Transición Justa. En todos los sectores es necesaria una gran transformación para aplicar plenamente el Acuerdo de París; los cambios graduales no son suficientes. ECO pide al IPCC que sea muy crítico a la hora de evaluar el potencial de las eliminaciones de dióxido de carbono a gran escala, como la captura de aire y la CAC de la bioenergía, y que mantenga su posición crítica sobre el uso muy insostenible de la energía nuclear.

En el verano de 2022, el IPCC combinará los tres informes en un “Informe de Síntesis” que, esperamos, será la base de un Balance Global fuerte, convincente y atractivo para la CMNUCC.   

Para concluir, ECO reitera su firme apoyo al paradigma basado en la ciencia, cuya condición previa es la rápida eliminación de los combustibles fósiles y la rápida introducción de las energías renovables y la protección y restauración de los ecosistemas a gran escala, al tiempo que se aprovechan importantes medios para la adaptación y las pérdidas y daños.

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